Leche en polvo

La leche en polvo es una leche a la cual se quitó casi totalidad de su agua para conservar sólo el extracto seco.

Puede ser fabricado por dos maneras: por atomización. La leche es proyectada en forma de gotitas finas en un flujo de aire caliente (150 – 300 C °) y seca. La evaporación del agua y el enfriamiento del polvo de leche son casi instantáneos, lo que conduce a un producto de calidad, fácilmente soluble.

Por secado sobre cilindros. La leche es vertida y en capa muy fina sobre rodillos giratorios, calentados hasta 145 C °, sobre los cuales se seca a los pocos segundos. La leche en polvo es rascada y molida. Es menos soluble que la obtenida por atomización.

Leche evaporada

La leche en polvo es un producto lácteo hecho por la evaporación de la leche líquida hasta su secado. Este producto tiene una vida más larga que la leche líquida (hasta 6 meses o más) y no necesita refrigeración para ser almacenada. Su transporte es más económico. El contenido de humedad de la leche en polvo es del 3% mientras la leche líquida el tiene del 87%. Gracias a la fabricación de la leche en polvo se produce de manera industrial el chocolate con leche. Se utiliza en nutrición y en biotecnología.

La leche en polvo reconstituida no tiene el mismo sabor que la leche líquida de la que procede.

Historia y fabricación

Ya Marco Polo mencionó que los tártaros mongoles de Kublai Khan transportaban una pasta de leche secada al sol.

El primer procedimiento práctico de fabricación fue el del ruso M. Dirchoff en 1832.

En la actualidad se fabrica por secado en spray la leche primero se depura y pasteuriza y después se concentra en un evaporador hasta un contenido de sólidos del 50%. Esta leche concentrada se evapora en un horno caliente y se obtiene un polvo.

Hay otros métodos alternativos de secado como el de la capa fina pero queda ligeramente caramelizada y afecta el gusto. Otro proceso es por congelación que mantiene muchos nutrientes comparado con el método de capa fina.

Uso

Se utiliza en chocolates y caramelos, además de productos horneados. También para ser almacenada de manera más económica. Para reconstituyente se utiliza en una proporción de 10% de leche en polvo descremada y 90% de agua.

La leche en polvo descremada se utiliza como agente saturando en soportes como membranas (nitrocelulosa, PVDF, Nylon), previniendo los enlaces. La caseína de la leche es el principal componente responsable del efecto anti enlace.

Valor nutritivo

La leche en polvo contiene todos los 21 aminoácidos estándares y es alta en vitaminas solubles y minerales dietéticos.

Exportación

Europa exporta unas 800.000 toneladas de leche en polvo cada año. Las principales marcas son Nido, de la compañía Nestlé, Incolac de la compañía Belgomilk, y Dutch Lady de FrieslandCampina.

Adulteración

En 2008 hubo en China un escándalo por haber encontrado melamina como adulterante para incrementar el contenido en proteína en fórmulas para niños y hubo miles de afectados.

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